Ето как започват горските пожари и как да ги спрем!

18 април 2020

В САЩ и Европа пожарният сезон продължава от юни до септември. Ето какво трябва да знаете за горските пожари, разпалени от сезонните ветрове.

Горските пожари могат да унищожат милиони километри земя с шокиращо бързи темпове, погубвайки всичко по пътя си. Пламъците изминават до 22 километра в час.

През 2020 г. сезонът на горските пожари в САЩ - който продължава от юни до септември – изглежда, че може бъде особено опустошителен. Очакванията бяха, че това лято може да бъде най-горещото в историята, като условията за суша се прогнозирани в Калифорния до септември. В допълнение, пандемията COVID-19 повлия на усилията за смекчаване на последиците - като програми за помощ на собствениците на жилища и контролирани пожари - поради опасения относно социалното отдалечаване и опасностите за дишането. До края на юни Калифорнийският департамент по горите и противопожарната защита реагира на почти двойно по-голям брой пожари, отколкото през целия сезон на 2019.

Разрушенията, причинени от горски пожари в САЩ, се увеличиха значително през последните две десетилетия. Средно 72 400 пожара са унищожили средно 7 милиона акра земя в САЩ всяка година от 2000 г. насам, удвоявайки броя на изгорените площи земи от горски пожари през 90-те години. През 2015 г. бе най-големият сезон на горски пожари, регистриран в историята на САЩ, изгорени бяха повече от 10 милиона акра земя.

Тъй като се очаква голяма част от САЩ да стане по-гореща и по-суха с изменението на климата, обикновено се очаква рискът от горски пожари да се увеличи. В същото време, когато населението в Съединените щати се увеличава и хората все повече се преместват в селските райони и пустините, все повече домове и други структури вероятно ще бъдат поставени в под риск. Ето защо е от решаващо значение да се разбере как пожарите започват, как да ги спрем и какво да правим, когато се появят.

Как започват горските пожари

Въпреки че са класифицирани от Агенцията за опазване на околната среда като природни бедствия, само 10 до 15 процента от горските пожари се случват сами в природата. Останалите 85 до 90 процента са резултат от човешки действия, включително безнадзорни пожари в лагери и от боклуци, изхвърлени цигари и палежи.

Естествените горски пожари могат да започнат по време на сухо време и суша. При тези условия нормално зелената растителност може да се превърне запалимо гориво; силният вятър бързо разпространява огъня; а топлите температури насърчават горенето. С тези съставки единственото, което липсва, е искра - под формата на мълния, палеж, паднал електропровод или горящ лагерен огън или цигара - за да се предизвика хаос.

За започването на горски пожар трябва да са налице естествени или създадени от човека три условия: гориво, кислород и източник на топлина. Пожарникарите наричат ​​тези три елемента огнен триъгълник.

Горивото е всеки запалим материал, заобикалящ огъня, включително дървета, треви, боклуци, дори домове. Колкото по-голямо е горивното натоварване на дадена площ, толкова по-силен е пожарът. Най-податливият на пожари щат в САЩ е Калифорния, която загуби 259 148 акра земя до 8 194 пожара през 2019 г.

Въздухът доставя кислород, необходим на огъня. 

Горските пожари в Калифорния често се влошават от горещите, сухи ветрове в Санта Ана, които могат да носят искри на километри.

Източниците на топлина помагат за запалването на горския пожар и довеждат горивата до температури, достатъчно високи, за да се запалят. Светкавици, горящи лагерни огньове или цигари и дори слънцето могат да осигурят достатъчно топлина, за да предизвикат пожар.

Бурните пожари са най-често срещани в западните щати, където горещината, сушата и честите гръмотевични бури създават зрели условия. Монтана, Айдахо, Уайоминг, Вашингтон, Колорадо, Орегон и Калифорния преживяват едни от най-тежките пожари. Горски пожари също се случват по целия свят и в повече от 50-те държави.

Как се гаси

Пожарникарите се борят с огъня, като го лишават от една или повече от основите на огнения триъгълник. Един от традиционните методи е да се тушират съществуващите пожари. Пожарникарите понякога работят в екипи, за да изчистят растителността от земята около огъня, за да го задържат и по-бързо да успеят да го загасят. Получените оголени участъци земя се наричат противопожарни.

Пожарникарите могат също да използват контролирано изгаряне, създавайки обратни огньове, за да спрат горски пожар. Този метод включва борба на огъня с огън. Тези предписани и контролирани пожари премахват храсталаците, храстите и отпадъците от гората, лишавайки иначе бушуващия пожар от естествено гориво.

Предимства на горските пожари

Въпреки че могат да бъдат опасни за хората, естествените горски пожари играят съществена роля в природата. Изгаряйки мъртва или разлагаща се материя, те могат да върнат иначе уловените хранителни вещества в почвата. Те действат и като дезинфектант, премахвайки от екосистемата затрупани с болести растения и вредни насекоми.

Горските пожари изтъняват дървета и храсталаци, позволявайки на слънчевата светлина да достигне горското дъно и да расте ново поколение разстения. Всъщност някои видове дървета, като секвоите, разчитат на огън, за да може семената им да покълнат.

Какво да правите в горски пожар

Горските пожари опустошават всичко по пътя си. През 2018 г. най-разрушителният калифорнийски пожар за всички времена причини 85 смъртни случая и беше най-скъпото природно бедствие в света през тази година със загуби над 16 милиарда долара. Въпреки че са трудни за спиране, има много стъпки, които хората могат да предприемат преди, по време и след горски пожари, за да ограничат щетите.

Преди пожара:

Ако знаете, че горски пожар приближава към вашия район, най-доброто нещо, което трябва да направите, е да си тръгнете. Веднага.

Ако живеете в предразположена към пожар зона, най-добре е да се подготвите за този начин на действие предварително. Имайте предвид плана за евакуация и „чантата“ с аварийни доставки, вече опаковани през пожарния сезон.

Дръжте всички потенциални горива подредени във вашия имот, особено около дома ви.

Приберете решетки, резервоари за пропан или други запалими материали, които може да са във вашия двор.

Затворете всички врати и прозорци и напълнете мивки, вани и други контейнери с вода, за да предотвратите пожара.

Изключете източниците на природен газ, пропан или мазут.

Когато купувате дом в предразположен към пожар район, опитайте се да избягвате квартали по склонове, които са стръмни или без растителност. Въпреки че някои хора се страхуват, че къщите в близост до храсти са по-склонни да изгорят, това не е непременно така, казват от учени. По-скоро пейзажът без растителност може да бъде перфектната писта за вятъра, който да донесе жарава, която е една от най-големите заплахи за домовете по време на горски пожар.

Намокрянето на покрива ви може да помогне за намаляване на риска от улавяне във въздуха, казва Калифорнийският институт Чапарал. Всъщност някои хора в райони, застрашени от пожар, дори инсталират пръскачки на покрива за тази цел.

Ако не можете да си тръгнете с наближаването на огъня, наберете телефона на пожарната. След това сложете маска за лице или по-добре респиратор N95, за да намалите вдишването на дим и частици.

По време на пожара:

Ако все пак можете да си тръгнете, тръгнете си.

Слушайте за аварийни сигнали.

Ако не можете да си тръгнете, останете вътре. Отидете до най-безопасната сграда или стая с най-ниски нива на дим. Клекнете ниско за да може да дишате по-добре. Ако нямате маска, дишайте през мокра кърпа.

Ако ви хванат навън, опитайте се да намерите водоем, в който да приклекнете. Ако не можете, намерете място с най-малко растителност и легнете ниско, покривайки се с мокри одеяла, дрехи или пръст, ако е възможно.

След пожара:

Не се връщайте, докато не бъдете инструктирани да го направите.

Изслушайте властите, преди да пиете вода от района.

Избягвайте предмети, които са горещи, опушени или овъглени.

Изпращайте съобщения на приятели и семейство, но не се обаждайте. Линиите може да са заети.

Носете маска за прах и документирайте материални щети.

Пазете се от риска от наводнение, тъй като дърветата и защитната растителност може да са били премахнати, което да позволи на подпочвени води или водоеми да избягат от коритата си.

Източник: nationalgeographic.com